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Review: Impresora Epson Sure Color P800

 

Epson SureColor P800En el mes de septiembre de 2016 Pixelovers organizó para Epson Chile el “Concurso Fotográfico Epson: Imprime tus Historias” en el cual tuve el placer de participar como jurado. Tal cual el nombre del concurso lo indica, además de premiar a los ganadores (un total de 10 premios y menciones fueron entregados debido a la calidad del material recibido, siendo la idea original la de entregar cinco) el sentido del título del concurso apuntó a que la comunidad fotográfica vuelva a las raíces fotográficas “imprimiendo sus historias”, haciéndolas tangibles y perdurables y no sólo “mirando” como tan acostumbrados estamos hoy en nuestra realidad digital, mucho más volátil e intangible. Básicamente el refrescar la casi perdida costumbre de “copiar” nuestras fotografías y no dejarlas morir en un disco rígido o tarjeta de memoria.

Más de 100 participantes enviaron sus obras (más de 350 archivos recibidos) y la tarea de los tres jurados que tuvimos la responsabilidad de evaluar cada una de ellas fue realmente árdua pero más que divertida y enriquecedora, pero debo ser honesto, una de las cosas que más esperaba era que llegara la hora de imprimir las diez obras premiadas ya que cada uno de estos diez autores se llevaría una copia impresa de su foto y esa fue mi responsabilidad, lograr la mejor impresión posible a partir del material recibido. Con respecto a la manipulación de los archivos por mi parte, me limité a realizar el redimensionamiento de los archivos (cuando fue necesario) para poder imprimirlas adecuadamente en papel Epson Premium Glossy Photo Paper de 17 x 22 pulgadas (aprox 43 x 56 cms) y realizarles algún ajuste mínimo (corrección de ruido, detalles seguramente visibles en una impresión de tamaño mediano y casi imperceptibles en un monitor, enfoque, etc.) que pudiera ser necesario a mi criterio pero con el único fin de lograr la mejor representación impresa de la obra de cada artista, sin modificación alguna desde lo estético.

Para llevar adelante la tarea de impresión de las obras ganadoras Epson puso a mi disposición una impresora Epson SureColor P800, la nueva impresora lanzada en 2015 y que tiene la gran responsabilidad de ser la sucesora de una de las impresoras más apreciadas a nivel mundial en formato de hasta 17 pulgadas de ancho, la Epson Stylus Pro 3880, un verdadero clásico por calidad, robustez y confiabilidad.

La intención de este review es la de dar una opinión puramente personal, desde mi experiencia en este primer contacto con esta impresora como impresor, a pesar de que ya conocía muy bien su rendimiento y características por haber realizado servicios de perfilado de papeles a varios clientes, todos extremadamente satisfechos -y hasta sorprendidos diría- con el comportamiento de la P800. Como decía no es la finalidad de este artículo el enumerar cada característica técnica la cual se puede encontrar incluso descargando el manual de usuario de la impresora, sino dar una visión más orientada al usuario que está por decidir la compra de un equipo y valorará más una opinión personal de un usuario experimentado que la pura enumeración de especificaciones técnicas. Para quien esté interesado en un review mucho más técnico y profundo (y también de opinión) le recomiendo el artículo publicado por mi colega Coloratti Master Keith Cooper en su sitio Northlight Images.

De todas maneras y para referencia citaré las principales características del equipo:

  • Impresora de inyección de tinta de 9 colores, con tintas Epson Ultrachrome® HD
  • Impresión en hojas sueltas desde 10 x 15 cm (4″ x 6″) hasta A2
  • Impresión frontal de materiales gruesos (hasta 0,7 mm) desde 8″ x 10″ hasta A2
  • Impresión en material rígido de hasta 1,5 mm de espesor desde 8″ x 10″ hasta A2
  • Impresión en rollos de hasta 17″ de ancho, con cilindros de desde 2″ y hasta 3″ de diámetro interior (El alimentador en rollo es opcional, no es provisto con la impresora)
  • Display frontal y panel de control sensible al tacto
  • Conectividad USB, Ethernet (10 BASE-T/100 BASE-TX) e inalámbrica WiFi con soporte para los protocolos IEEE 802.11b/g/n
  • Resolución de hasta 2880 x 1440 dpi
  • Peso total de 19,5 kg (sin los cartuchos de tinta)
  • Cartucho de mantenimiento removible y descartable

Una de las novedades más destacables es esta nueva línea de impresoras SureColor es que Epson introduce en ellas un nuevo set de 9 tintas llamado Epson Ultrachrome® HD el cual amplía en mucho el gamut (gama total de colores posibles de representar), al igual que un cabezal diseñado específicamente para su utilización con este set de tintas y varias mejoras de diseño físico con respecto a los modelos anteriores.

El siguiente video muestra de manera más clara que mis palabras las diferencias visuales entre las tintas Ultrachrome® HD y las tradicionales Epson UltraChrome™ K3 en el cual se podrán apreciar la presencia de colores mucho más saturados, negros más densos en sustratos mate o brillantes (de hecho el negro logrado con la P800 está considerado como el negro más denso del mercado con un dMax de 2.86 en papeles Premium Glossy Photo Paper) y mejoras sustantivas en la definición general, brillo (gloss differential) y gradientes suaves.

Con respecto a las tintas cabe aclarar que estamos hablando de tintas pigmentadas y no del tipo dye, lo cual asegura -en combinación con papeles acordes- duración de décadas (y de más de un siglo, dependiendo de las condiciones de conservación) antes de comenzar a sufrir deterioros significativos en los colores. Los cartuchos (nueve en total con ocho en uso permanente: Negro mate, negro foto, gris, gris claro, cian, cian claro, magenta vivo, magenta vivo claro y amarillo) son de 80 ml de capacidad cada uno lo cual es razonable para un equipo de este rango y tamaño físico y entendiendo también que no es un equipo dedicado a la alta producción que por ejemplo puede requerir un taller de impresión a terceros.

El tamaño de la P800 la hace ideal para el uso hogareño o en un estudio en el cual no podemos dedicar gran espacio a nuestra impresora ya que a pesar de poder imprimir hasta 17 pulgadas de ancho y de soportar carga posterior de papel en rollo, mantiene dimensiones muy compactas en comparación a otros modelos disponibles en el mercado como podemos ver en las siguientes imágenes.Epson SureColor P800 Epson SureColor P800

 

 

Si en general las impresoras de inyección de tinta son silenciosas, esta en particular lo es en extremo siendo casi imperceptible su funcionamiento durante la impresión. Los únicos sonidos que se perciben son los típicos durante la carga y liberación del papel y durante la limpieza de los inyectores o el cambio de tinta, pero significativamente menores a modelos anteriores en términos generales.

La P800 permite el uso de papel formato A2, por esto y para darle soporte a dichas hojas sin que sufran dobleces ni marcas durante la alimentación ni la descarga al igual que en su antecesora la SP-3880, dispone de un conjunto de bandejas telescópicas extensibles destinadas a que el papel no deba “hacer equilibrio” por sí mismo sino que sea soportado y acompañado físicamente durante su impresión.Epson SureColor P800

 

 

Epson SureColor P800Para las impresiones del concurso, utilicé en todos los casos papel Epson Premium Glossy Photo Paper (un papel fotográfico de alto brillo que quedaría muy bien como elección común para todas las obras premiadas) pero también se me facilitó para realizar esta evaluación una caja de papel Epson Hot Press Natural, un papel de algodón de superficie muy suave, mate, cálido y de excelente rendimiento.

Puedes ver todas las fotos ganadoras en este enlace

Lo primero que hice obviamente fue realizar perfiles propios de ambos papeles a fin de lograr el mejor resultado impreso posible. Epson provee sin cargo sus propios perfiles genéricos ICC (se pueden descargar desde este enlace) los cuales mejoran el resultado de los provistos con el driver de impresión incluido con la impresora, pero contando con el equipamiento y siendo mi área de especialidad, no había motivos para no pretender explotar las capacidades de la P800 al máximo realizando mis propios perfiles para éste equipo en particular. Los perfiles se realizaron con un espectrofotómetro X-Rite i1 Publish Pro 2 y el software i1Profiler, también de X-Rite.

Como comenté antes ya había realizado perfiles de impresión de la P800 para clientes y varias impresiones de prueba junto a ellos por lo cual tenía altas expectativas acerca del resultado, pero tengo que decir que ahora que me sentía “dueño” del equipo y responsable de las imágenes como si fueran mías, me sentí más que sorprendido por el resultado obtenido en la primer impresión, la cual yo consideraba una simple “prueba”, para mi era un trabajo terminado, de calidad óptima, así de simple.

Siempre utilizo Adobe Photoshop Lightroom para imprimir por dos motivos: Primero por la facilidad con la que puedo distribuir los trabajos físicamente en lo que sería “la hoja” de papel en mi pantalla y configurar bordes, conjuntos, presets, etc. y segundo porque me permite controlar parámetros de impresión simplemente no disponibles en otros programas como ser Adobe Photoshop. Para mi el más importante es el llamado “Ajuste de impresión”, el cual afecta en forma directa el output que producirá Lightroom hacia el driver de la impresora, incrementando o decrementando el gamma y el contraste de los datos a imprimir. Un simple ajuste de esos valores y el enfoque de salida hicieron que el primer intento sea el final.

 

Ajustes de impresión en LightroomLa primer impresión fue escogida adrede y fue la de Sylvain Dufour (distinguido con una Mención Honrosa) ya que tenía en ella todos los elementos que necesitaba para evaluar tanto los ajustes de impresión antes mencionados como el comportamiento de la impresora con el perfil recién generado para el papel utilizado: Había zonas extremadamente claras, negros absolutos, texturas bien marcadas tanto en la zona de luces más altas como en las más bajas y gradientes muy suaves y extensos como en el cielo, un poco de todo.

Foto © Sylvain DufourEl resultado como me gusta decir a mi, fue simplemente “óptimo”, no había más nada para ajustar. La impresión del resto de las obras fue tan lineal como la primera y los resultados equivalentes, en fotos verdaderamente disímiles, en color, blanco y negro, high key y con 80% de negros en algún caso.

En cuanto al driver de impresión, para quienes ya han utilizado cualquier impresora Epson, incluso hogareñas, podemos decir que “no hay nada nuevo para aprender”. Salvo las opciones obvias que pueden aparecer o no en cada modelo dependiendo de las características propias (alimentación frontal o no, en rollo, soporte para impresión en modo banner, etc.) su uso es totalmente intuitivo y simple como ocurre siempre con los controladores de Epson: Escoger el tamaño y orientación de papel, el tipo de papel, por donde será alimentado el mismo, opciones de impresión (resolución, impresión bidireccional o no, etc.) y nada más. Todas estas opciones comunes podemos almacenarlas como presets lo cual simplifica enormemente el flujo de trabajo para evitar errores involuntarios fruto de la repetición de tareas, acelerando además todo el proceso.

El modo de impresión ABW (Advanced Black and White) para impresión especializada en blanco y negro sigue ofreciendo las mismas funcionalidades y resultados de altísima calidad (y con amplio control de tonalidad, etc.) a los que venimos acostumbrados los usuarios de Epson, pero a pesar de ello imprimí las fotos blanco y negro de manera normal, es decir “en color” sin que se notara ningún tipo de dominante, con negros absolutamente neutros y gradaciones extremadamente suaves. Es de destacar la preservación de la textura existente en los archivos, tanto en valores muy bajos (por debajo de 10 en 8 bpc) y muy altos (por encima de 245 en 8 bpc).

La utilización de rollos en impresoras de este porte amplía muchísimo más las posibilidades que nos brinda ya que no tenemos que limitarnos a un largo máximo específico limitado ni por la impresora ni por el tamaño del papel, sino que podemos extendernos a fin de realizar por ejemplo panorámicas o imágenes que vayan más allá de la proporción 2/3 tradicional, y que también nos permite economizar nuestras impresiones (el costo del papel en rollo es obviamente menor) como así también el mejorar nuestra productividad general en términos de tiempo.

 

 

Epson SureColor P800 Epson SureColor P800El soporte para rollo permite la utilización de bobinas de hasta 17″ de ancho (y con centro de 2″ o 3″ de diámetro) pudiendo cargarse también rollos más angostos, por ejemplo de 13″ u 8″. La construcción de este soporte y su sistema de fijación lo hace muy robusto y confiable, fundamental para poder operar de manera confiable con papeles gruesos o cuando imprimimos panorámicas o un número importante de fotos de manera contínua. Obviamente la impresora no cuenta con un sistema de “recepción” del papel cuando imprimimos en rollo, por lo cual deberemos tener especial cuidado de cómo y dónde se apoyará o como se enrollará el mismo al salir a fin de evitar ensuciarlo o que se produzcan rayas o dobleces. La SC-P800 no cuenta con sistema de corte de papel incorporado como sí ocurre en modelos de mayor porte, siendo necesario -al utilizar papel en rollo- cortar el papel en forma manual, con unas buena tijeras.

 

Epson SureColor P800Una capacidad cada días más común en todo tipo de impresoras es la capacidad de conectarnos a ellas inalámbricamente mediante el protocolo estándar Wi-Fi. Particularmente no utilizo conexiones inalámbricas para imprimr por la sencilla razón de que cuando imprimo tengo la impresora cerca de mi computadora y me conecto de manera física vía un cable USB y porque por otro lado imprimo normalmente en formatos “grandes” lo cual es mucho más performante utilizando un cable USB o aún mejor un cable Ethernet (de red) si tuviera mi router cerca de mi computadora (no es el caso), pero sin lugar a dudas que si tuviera que ubicar la impresora en cualquier otro lugar físico más alejado, esta posibilidad es más que atractiva ya que además evita seguir lidiando con cables y brinda una independencia muy importante para los que usamos computadoras portátiles y nos movemos por nuestro espacio de trabajo con ellas. Como es de esperar en cualquier dispositivo inalámbrico en estos días, soporta conexiones ad-hoc, DHPC, Wi-Fi Direct, protocolos de seguridad y autoconfiguración como el WPS, utilización de proxys, Google Cloud, Airprint, etc.

Como resumen puedo decir que si lo que quieres es realizar tus propias impresiones y aspirar a los mayores estándares de calidad y durabilidad disponibles en el mercado y el ancho máximo imprimible de 17″ es suficiente para ti, la Epson SureColor SP-800 es la impresora que te recomiendo ya que yo la escogería. Tanto su valor de compra como el precio de los insumos la hacen absolutamente accesibles teniendo en cuenta la calidad de equipamiento y resultados de los que estamos hablando.

 

Nota: Todas las imágenes y videos utilizados en este artículo son propiedad intelectual de Epson, no pudiendo reproducirse sin su expreso consentimiento.

 

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